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國外/金頂夏威夷樹蝸牛宣告絕種 孤單蝸牛「喬治」得年14歲

發佈時間:2019年1月11日 10:24

金頂夏威夷樹蝸牛宣告絕種 孤單蝸牛「喬治」得年14歲

【今日大話新聞/國際新聞中心/綜合報導】

今年元旦剛過才不久,夏威夷生物學界便傳來噩耗,當地最後一隻罕有的金頂夏威夷樹蝸牛(Achatinella apexfulva)「喬治」死了,終年14歲。生物學家指出,近年夏威夷的蝸牛數量急劇減少,不少種類已絕種或瀕臨滅絕。


▲ 世界上最孤獨的蝸牛之一, 金頂夏威夷樹蝸牛「喬治」。(圖/網路)

夏威夷最後一隻金頂夏威夷樹蝸牛「喬治」逝世,代表金頂夏威夷樹蝸牛已經在當地消失。喬治的殼及身體會被保存下來,送到美國加州聖迭哥動物園急凍,希望將來有一天可以成功複製「喬治」。

金頂夏威夷樹蝸牛以木耳、藻類及細菌為食糧,當地無脊椎動物研究生物學家西斯科(David Sischo)形容喬治「年老及頭髮花白」,更指牠是「隱士」,經常匿藏在自己的殼內,因而始終未能孕育下一代。

西斯科指出,金頂夏威夷樹蝸牛是首個由非本地科學家公開的夏威夷蝸牛品種,1780年英國人迪克森(George Dickson)抵達夏威夷時,獲贈一個用金頂夏威夷樹蝸牛殼製成的花環。

西斯科指出,蝸牛以往遍佈夏威夷,品種一度多達752種,相當於美國及加拿大的數量總和。但當歐洲人踏上夏威夷,情況便出現變化。1900年代初,不少品種被「收集」導致絕種。1955年具破壞性的玫瑰蝸牛被引入夏威夷,希望藉此控制可長達1呎的非洲大蝸牛數量,因為非洲大蝸牛外殼可刺穿汽車輪胎導致意外。玫瑰蝸牛專門獵食其他蝸牛,擅長追蹤牠們的粘液。夏威夷大學生物學榮譽教授哈德菲爾德(Michael G Hadfield)曾在瓦胡島(Oahu)的森林研究金頂夏威夷樹蝸牛多年。他指出,玫瑰蝸牛的出現讓金頂夏威夷樹蝸牛數量銳減,經常只見到空蝸牛殼:「我們看著蝸牛消失、消失、消失,牠們在我們眼前消失。」

哈德菲爾德從1980年代初期,與同事開始將蝸牛移到實驗室,希望可以保存牠們。1997年10隻金頂夏威夷樹蝸牛移到實驗室孕育,其中兩隻便是喬治的父母,喬治是在實驗室出生。然隨著病原體在實驗室爆發,喬治成為唯一生還者,自此成為金頂夏威夷樹蝸牛的「吉祥物」,更被喻為「森林之聲」,吸引不少學生來觀看。

哈德菲爾德表示,目前他工作的瓦胡島實驗室內飼養了大量本土原生品種蝸牛,他們開始將部份成年蝸牛送回森林,希望牠們可以茁壯成長。但他們會將放生地點保密,確保牠們不會受到人類騷擾。


▲ 世界上最孤獨的蝸牛之一, 金頂夏威夷樹蝸牛「喬治」。(圖/網路)

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